02
Sep
2022

กระต่ายสองโหลเริ่มต้นการบุกรุกทางนิเวศวิทยาในออสเตรเลียได้อย่างไร

การศึกษาแสดงให้เห็นว่า “ศัตรูพืชที่ร้ายแรงที่สุด” ของประเทศสามารถสืบหาได้จากการขนส่งหนึ่งรายการจากอังกฤษในปี พ.ศ. 2402

ในออสเตรเลียทุกวันนี้ กระต่ายป่าในยุโรปกินตามทุ่งหญ้าและพืชผล ทำให้ผลผลิตของที่ดินลดลงและแข่งขันกับสัตว์ป่าพื้นเมือง สายพันธุ์ ที่รุกราน ได้ คุกคามพืชและสัตว์ประมาณ 300 ชนิดตาม Smriti Mallapaty ของ Nature Newsและทำให้เศรษฐกิจเสียหาย 200 ล้านดอลลาร์ในแต่ละปีตามรายงานของJack Tamisiea จาก Science

ตอนนี้ การวิเคราะห์ทางพันธุกรรมใหม่แสดงให้เห็นว่ากระต่าย 200 ล้านตัวในปัจจุบันอาจมีต้นทางมาจากการขนส่งเพียงครั้งเดียวเพียงสองโหล  

Donna Lu แห่ง Guardian ตีพิมพ์ใน วารสาร Proceedings of the National Academy of Sciencesในสัปดาห์นี้ งาน วิจัยสนับสนุนทฤษฎีที่นักประวัติศาสตร์เคยโพสต์ไว้ก่อนหน้านี้ โดย Donna Lu แห่ง Guardianเขียนไว้ ว่า แนวคิดที่ว่าปัญหากระต่ายของออสเตรเลียน่าจะสืบเนื่องมาจากทรัพย์สินของชายคนหนึ่ง ในวันคริสต์มาสปี 1859 โธมัส ออสติน ผู้ตั้งถิ่นฐานชาวอังกฤษผู้มั่งคั่ง ได้รับกระต่ายป่าและกระต่ายในประเทศจำนวน 24 ตัวจากพี่ชายของเขาในอังกฤษ

ฟรานซิส จิกกินส์ นักพันธุศาสตร์วิวัฒนาการจากมหาวิทยาลัยเคมบริดจ์ในอังกฤษ และหนึ่งในผู้เขียนงานวิจัยชิ้นใหม่นี้ บอกกับNature Newsว่า “เหตุการณ์เดียวนั้นทำให้เกิดหายนะครั้งใหญ่ ทั้งต่อระบบนิเวศและเศรษฐกิจในออสเตรเลีย”

แต่นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่กระต่ายถูกนำเข้ามาในทวีป ตามบันทึกทางประวัติศาสตร์ กระต่ายยุโรปตัวแรกน่าจะเดินทางไปออสเตรเลียพร้อมกับอาณานิคมของอังกฤษในปี 1788 ตาม รายงาน ของNature News ในอีก 70 ปีข้างหน้า มีการแนะนำกระต่ายแยกประมาณ 90 ตัวในออสเตรเลีย

จนกระทั่งหลังจากที่ออสตินได้รับกระต่ายของเขา พวกมันก็เริ่มเข้ายึดครอง ประชากรของพวกเขาขยายไปทั่วประเทศในอัตรามากกว่า 60 ไมล์ต่อปี ครอบคลุมทั้งทวีปภายในครึ่งศตวรรษ ตามข่าวธรรมชาติ ในปี 1865 ออสตินบอกกับหนังสือพิมพ์ท้องถิ่นว่าเขาได้ฆ่ากระต่าย 20,000 ตัวในทรัพย์สินของเขา ตามรายงานของScience

นักวิจัยได้ทำการวิเคราะห์จีโนมของกระต่ายยุโรป 187 ตัวที่จับได้ระหว่างปี พ.ศ. 2408 ถึง พ.ศ. 2561 ในออสเตรเลีย แทสเมเนีย นิวซีแลนด์ บริเตนใหญ่ และฝรั่งเศส เพื่อตรวจสอบแหล่งที่มาของการระบาด พวกเขาพบว่ากระต่ายส่วนใหญ่จากแผ่นดินใหญ่ของออสเตรเลียมีความคล้ายคลึงกันทางพันธุกรรมและมีบรรพบุรุษผสมจากป่าและในประเทศ ตามรายงานของNature News

กระต่ายออสเตรเลียยังมีพันธุกรรมที่คล้ายคลึงกันหลายประการกับกระต่ายทางตะวันตกเฉียงใต้ของอังกฤษ ซึ่งครอบครัวของออสตินได้รวบรวมสัตว์เพื่อส่งตามScience นักวิจัยได้ตรวจสอบ DNA ของไมโทคอนเดรียซึ่งส่งต่อมาจากมารดา เพื่อระบุว่ากระต่ายออสเตรเลียจำนวนมากสืบเชื้อสายมาจากตัวเมีย 5 ตัวที่นำเข้า มาจากยุโรป

ในที่สุด กระต่ายที่จับได้ไกลจากสวนสาธารณะบาร์วอนซึ่งออสตินอาศัยอยู่นั้นมีความหลากหลายทางพันธุกรรมน้อยลง ซึ่งยังระบุให้นักวิจัยทราบด้วยว่าการบุกรุกของกระต่ายอาจเกิดขึ้นที่นั่น ตาม ข่าว จากNature News

กระต่ายนำเข้าของออสตินมีบรรพบุรุษมาจากธรรมชาติ ซึ่งอาจอธิบายได้ว่าทำไมพวกมันถึงเติบโตในออสเตรเลีย โจเอล อัลเวส นักพันธุศาสตร์วิวัฒนาการจากมหาวิทยาลัยอ็อกซ์ฟอร์ด และผู้เขียนร่วมของหนังสือพิมพ์กล่าวว่า กระต่าย ป่าสามารถหลีกเลี่ยงผู้ล่าและเอาชีวิตรอดในภูมิประเทศที่ท้าทายได้ดีกว่ากระต่ายในประเทศ นอกจากนี้ ในช่วงกลางศตวรรษที่ 19 มนุษย์ได้เปลี่ยนชนบทห่างไกลให้กลายเป็นทุ่งหญ้าและล่าสัตว์นักล่าของกระต่าย ทำให้ผู้บุกรุกเหล่านี้อยู่รอดได้ง่ายขึ้น  Scienceเขียน

ถึงกระนั้น David Peacock นักนิเวศวิทยาจากมหาวิทยาลัยแอดิเลดในออสเตรเลียก็ไม่เชื่อว่าออสตินควรรับผิดชอบทั้งหมดสำหรับการรบกวนกระต่าย ในปีพ.ศ. 2561 เขาได้ร่วมเขียนงานวิจัยเรื่องทฤษฎีว่าการแนะนำกระต่ายหลายครั้งนำไปสู่การบุกรุกของสายพันธุ์ เขาบอก กับ Scienceว่ากระต่ายตัวอื่นๆ ได้รับการปล่อยตัวในออสเตรเลียพร้อมกับกระต่ายของออสติน

แต่เขาเห็นคุณค่าในการศึกษาต้นกำเนิดของกระต่าย เนื่องจากความรู้นี้สามารถช่วยขจัดประชากรของสายพันธุ์ที่รุกรานได้ “ยิ่ง [เราเข้าใจ] ต้นกำเนิด การแพร่กระจาย และพันธุกรรมดีแค่ไหน เราก็จะจัดการกับศัตรูพืชที่ร้ายแรงที่สุดของออสเตรเลียได้ดียิ่งขึ้น” เขากล่าวกับScience

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.