21
Sep
2022

ด้านมืดของประภาคาร

ตะกั่วหลอมเหลว อากาศป่า และความวิกลจริตเต็มปาก: อันตรายจากการประกอบอาชีพของผู้รักษาประภาคารในยุคแรก

การรักษาประภาคารไม่ได้มีไว้สำหรับคนใจเสาะ ผู้เฝ้ารักษาอยู่อย่างโดดเดี่ยว อดทนต่อพายุที่รุนแรง และต้องพร้อมที่จะรับมือกับเรืออับปางเป็นครั้งคราว พวกเขาต้องพึ่งตนเอง สะดวก มีความสุขกับการอยู่ร่วมกับผู้อื่น และความสูงสบาย ถึงกระนั้น “wickies” ในปัจจุบันมีข้อเสียทั้งหมดเมื่อเทียบกับรุ่นก่อน ผู้ดูแลประภาคารในช่วงแรก ๆ มักเผชิญกับความเสี่ยงโดยเฉพาะที่มีนัยสำคัญกว่ามาก นี่คือห้าอันตรายทางประวัติศาสตร์เหล่านั้น

ไฟและตะกั่ว

จนกระทั่งมีการประดิษฐ์หลอดไฟ “แสง” ในประภาคารมักจะมาจากเปลวไฟ หากไฟรอดพ้นจากการควบคุม ภัยพิบัติอาจเกิดขึ้นอย่างรวดเร็ว ซึ่งเป็นสิ่งที่เกิดขึ้นที่หินเอ็ดดี้สโตนนอกชายฝั่งทางใต้ของอังกฤษในปี ค.ศ. 1755 ประภาคารที่นั่นในเวลานั้นมีโครงสร้างของไม้เคลือบสีพิทช์และหลังคาตะกั่ว เฮนรี ฮอลล์ ผู้ดูแลประภาคารวัย 94 ปี พบว่ามีประกายไฟ ซึ่งน่าจะมาจากเทียนไขในตะเกียง ได้บินขึ้นไปจุดไฟบนยอดหอคอย ขณะที่ฮอลล์เงยหน้าขึ้นมองเพื่อโยนถังน้ำใส่ไฟ ตะกั่วหลอมเหลวจากหลังคาก็ไหลลงมาตามใบหน้าและลำคอของเขา อย่างไม่น่าเชื่อ Hall รอดชีวิตมาได้ 12 วัน เมื่อเขาเสียชีวิต ผลชันสูตรพบว่าท้องของเขามีตะกั่วที่เป็นของแข็ง 200 กรัม

ภัยจากการช่วยเหลือ

Ida Lewis ลูกสาวของผู้ดูแลประภาคารที่ Lime Rock ใน Newport, Rhode Island มีชื่อเสียงในด้านการช่วยชีวิตของเธอในปลายศตวรรษที่ 19 และได้รับการขนานนามว่า “ผู้หญิงที่กล้าหาญที่สุดในอเมริกา” เธอช่วยชีวิตส่วนใหญ่ด้วยตัวเองในเรือพาย ซึ่งเธอได้เรียนรู้ที่จะพายเรือขณะส่งพี่น้องไปโรงเรียนบนแผ่นดินใหญ่ที่อยู่ห่างออกไป 200 เมตร ลูอิสได้ช่วยชีวิตครั้งแรกของเธอเมื่อยังเป็นวัยรุ่น เมื่อเธอรีบออกไปช่วยเด็กชายสี่คนที่เรือล่ม ลากพวกเขาข้ามท้ายเรือพายของเธอ เธอไปช่วยเหลือคนอื่นอีกอย่างน้อย 18 คน และเคยใช้ราวตากผ้าเพื่อช่วยชายบางคนที่ตกลงมาบนน้ำแข็งบนท่าเรือที่กลายเป็นน้ำแข็ง เธอใช้ชีวิตอยู่ที่ Lime Rock และเข้ายึดประภาคารในปี 1879 หลังจากที่พ่อของเธอเสียชีวิตและสุขภาพของแม่ของเธอล้มเหลว หญิงเฝ้าประภาคารเป็นเรื่องแปลก แต่ก็ไม่เคยได้ยินมาก่อน เนื่องจากพวกเขาอยู่ในสถานที่และมีความรู้อยู่แล้ว สมาชิกในครอบครัวหญิงจึงมักเหมาะที่จะทำหน้าที่ที่ประภาคารมากที่สุดหากสามีหรือพ่อผู้ดูแลเสียชีวิต Lewis ยังคงเป็นผู้รักษาประตูที่ Lime Rock จนกระทั่งเธอเสียชีวิตในปี 2454

สภาพอากาศป่า

บันทึกโดยชายสามคนที่หายตัวไปจากประภาคารบนเกาะ Eilean Mor นอกชายฝั่งทางเหนือของสกอตแลนด์ในปี 1900 เป็นข้อพิสูจน์ว่าสภาพอากาศชายฝั่งที่ไม่แน่นอนและเป็นอันตรายเป็นอย่างไร (และมันสามารถเล่นกับวิจารณญาณของบุคคลได้อย่างไร) หลังจากสภาพอากาศที่มีพายุทำให้การเดินทางไปยังประภาคารของเขาล่าช้าไปหลายวัน ผู้ดูแลทดแทนมาถึงเอเลียน มอร์โดยทางเรือเท่านั้นก็พบว่าผู้รักษาการปฏิบัติหน้าที่ทั้งสามคนหายไปแล้ว เหลือเพียงเบาะแสที่คลุมเครือและกระจัดกระจาย: นาฬิกาหยุดเดิน เก้าอี้ที่ถูกกระแทก และเสื้อคลุมหนึ่งตัว ท่อนซุงแสดงให้เห็นว่าประภาคารถูกพายุลูกใหญ่และลมกระโชกแรงปิดล้อมจนคนเหล่านั้นร้องไห้สะอึกสะอื้นและอ้อนวอนพระเจ้าให้ช่วยพวกเขาให้พ้นจากพายุ ผู้ดูแลทดแทนระบุว่า ทางฝั่งตะวันตกของเกาะ อุปกรณ์ที่อยู่เหนือระดับน้ำทะเล 33 เมตร ซึ่งสูงเท่ากับอาคาร 10 ชั้น ได้รับความเสียหายจากคลื่น

ปรอทเป็นพิษ

ก่อนที่ไฟฟ้าและระบบอัตโนมัติจะแพร่หลายในทศวรรษ 1960 ผู้ดูแลประภาคารต้องดูแลให้เลนส์ขนาดใหญ่ที่มีน้ำหนักมากถึงสองตันครึ่งหมุนอยู่ตลอดทั้งวันทุกวัน เลนส์หลายแง่มุมที่หมุนด้วยความเร็วที่กำหนดทำให้แสงแฟลช ในศตวรรษที่ 18 และ 19 เลนส์มักจะติดตั้งบนล้อหรือตลับลูกปืนและติดกับเครื่องจักร ซึ่งผู้ดูแลจะไขลานเป็นระยะ ในยุค 1890 ผู้ดูแลบางคนเริ่มลอยเลนส์ของพวกเขาในปรอทเหลว ฐานโลหะของเลนส์หมุนได้ง่ายกว่าในปรอท ซึ่งช่วยให้แสงหมุนเร็วขึ้นและมีการหมุนถี่น้อยลง ผลลัพธ์ที่ได้คือแสงแฟลชที่เร็วกว่านั้นปลอดภัยกว่าสำหรับนักเดินเรือ แต่ไม่ใช่สำหรับผู้ดูแลที่หายใจและสัมผัสปรอทในการทำความสะอาดประจำวันของพวกเขา นักปราชญ์สมัยใหม่สงสัยว่าปรอทไม่ใช่การแยกตัว อยู่เบื้องหลังรายงานของผู้ดูแลประภาคารที่มีพฤติกรรมผิดปกติหรือสูญเสียสติ เนื่องจากพิษจากสารปรอทเรื้อรังทำให้เกิดความสับสน ซึมเศร้า และภาพหลอน วิลเลียม บราวน์ ผู้รักษาประตูคนแรกที่ประจำการอยู่ที่เกาะบัลเลนาสของบริติชโคลัมเบีย ถูกมอบหมายให้ลี้ภัยในเดือนพฤษภาคม ค.ศ. 1905 หลังจากที่เขาส่งโทรเลขแปลกประหลาดไปให้เพื่อนร่วมงานคนหนึ่ง แม็กกี้ ภรรยาของเขาซึ่งอาศัยอยู่กับเขาบนเกาะก็บ่นถึงพฤติกรรมรุนแรงของเขาเช่นกัน ได้รับการปล่อยตัวในเดือนมิถุนายนหลังจากการฟื้นตัวอย่างเห็นได้ชัด เขากลับมาที่ประภาคารเพียงเพื่อดำเนินการอีกครั้งในเดือนเมษายน พ.ศ. 2449 แม้ว่าจะไม่มีทางพูดได้อย่างแน่นอน แต่การกลับเป็นซ้ำบ่งชี้ว่าพิษจากสารปรอทอาจส่งผลต่อสุขภาพที่ไม่ดีของบราวน์ ผู้รักษาประตูคนแรกที่ประจำการอยู่ที่เกาะ Ballenas ของรัฐบริติชโคลัมเบีย ถูกนำตัวส่งโรงพยาบาลบ้าในเดือนพฤษภาคม ค.ศ. 1905 หลังจากที่เขาส่งโทรเลขแปลกประหลาดไปให้เพื่อนร่วมงานคนหนึ่ง แม็กกี้ ภรรยาของเขาซึ่งอาศัยอยู่กับเขาบนเกาะก็บ่นถึงพฤติกรรมรุนแรงของเขาเช่นกัน ได้รับการปล่อยตัวในเดือนมิถุนายนหลังจากการฟื้นตัวอย่างเห็นได้ชัด เขากลับมาที่ประภาคารเพียงเพื่อดำเนินการอีกครั้งในเดือนเมษายน พ.ศ. 2449 แม้ว่าจะไม่มีทางพูดได้อย่างแน่นอน แต่การกลับเป็นซ้ำบ่งชี้ว่าพิษจากสารปรอทอาจส่งผลต่อสุขภาพที่ไม่ดีของบราวน์ ผู้รักษาประตูคนแรกที่ประจำการอยู่ที่เกาะ Ballenas ของรัฐบริติชโคลัมเบีย ถูกนำตัวส่งโรงพยาบาลบ้าในเดือนพฤษภาคม ค.ศ. 1905 หลังจากที่เขาส่งโทรเลขแปลกประหลาดไปให้เพื่อนร่วมงานคนหนึ่ง แม็กกี้ ภรรยาของเขาซึ่งอาศัยอยู่กับเขาบนเกาะก็บ่นถึงพฤติกรรมรุนแรงของเขาเช่นกัน ได้รับการปล่อยตัวในเดือนมิถุนายนหลังจากการฟื้นตัวอย่างเห็นได้ชัด เขากลับมาที่ประภาคารเพียงเพื่อดำเนินการอีกครั้งในเดือนเมษายน พ.ศ. 2449 แม้ว่าจะไม่มีทางพูดได้อย่างแน่นอน แต่การกลับเป็นซ้ำบ่งชี้ว่าพิษจากสารปรอทอาจส่งผลต่อสุขภาพที่ไม่ดีของบราวน์

การแยกตัวที่รุนแรง

ประภาคารน่าจะดึงดูดคนบางกลุ่มที่มีปัญหาในการเข้าสังคม แต่ผู้ดูแลเกาะ Clipperton เป็นกรณีที่รุนแรง อันตรายในสถานการณ์นี้ไม่ได้เกิดขึ้นกับผู้รักษาประตู แต่สำหรับผู้คนที่ติดอยู่บนเกาะเล็กๆ ในแปซิฟิก ห่างจากชายฝั่งตะวันตกเฉียงใต้ของเม็กซิโกไป 1,000 กิโลเมตรกับเขา ตั้งแต่ปี ค.ศ. 1899 เกาะ Clipperton ได้สนับสนุนอาณานิคมเหมืองกัวโนขนาดเล็ก แต่ในปี 1915 ความวุ่นวายทางการเมืองในเม็กซิโกก็หยุดการจัดหาเรือจากการเติมเต็มชุมชน ปล่อยให้ผู้คนที่เหลือบนเกาะหิวโหย อาหารที่มีเพียงอย่างเดียวคือนกและไข่ ซึ่งทำให้เลือดออกตามไรฟันเป็นวงกว้าง ชายสี่คนออกเรือเพื่อขอความช่วยเหลือ แต่พวกเขาทั้งหมดจมน้ำ ทำให้วิกตอเรียโน อัลวาเรซ ผู้รักษาประภาคารเป็นชายเพียงคนเดียวบนเกาะที่มีผู้หญิงประมาณโหล เขาหยิบปืนไรเฟิล ขว้างอาวุธที่เหลือในมหาสมุทร แล้วกดขี่พวกผู้หญิง ทำร้ายร่างกาย ทางจิตใจและทางเพศ หลังจากผ่านไปสองปี Tirza Randon ผู้หญิงคนหนึ่งสามารถฆ่า Alvarez ได้ด้วยการทุบหัวของเขาด้วยค้อนในขณะที่เขาฟุ้งซ่าน ในที่สุดเรือที่แล่นผ่านก็ช่วยชีวิตผู้หญิงได้

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.